Foto © Gerson Repreza 

Sfeer vuurtje

23  december 2019

Ik beken: ik hou van haardvuurtjes. En dat is écht niet lekker duurzaam. Ik hoorde laatst van iemand die vertelde dat hout verbranden een van de meest vervuilende bezigheden is. Oeps! En hoe nu dan, als je toch dat gezellige haardvuurtje wilt? Je hebt natuurlijk de gas varianten maar die zijn ook zeker niet milieuvriendelijk. Ik heb een milieu vriendelijke variant gevonden, hoewel daar zitten natuurlijk ook nadelen aan.

Onlangs was is koffiedrinken bij mijn moeder en die ging haar haard aansteken. Huh, heb ik iets gemist mam? Ik heb 20 jaar in dit huis gewoond maar nooit een haard gezien. Ze liet me zien dat ze een haard had die ze aansteekt met bio-ethanol. Bio etha wat? Ik ben natuurlijk gelijk gedoken in de wereld van bio-ethanol.

100% natuurlijk
Het idee van bio-ethanol is dat het gemaakt wordt van de suikers van planten, bijvoorbeeld van suikerbieten en maïs. Het wordt ‘bio’ genoemd omdat het een brandstof is die volledig van natuurlijke reststoffen is gemaakt. Het brandbare deel van de vloeistof is ethanol. Dit is gedenatureerde alcohol die is ontstaan door de vergisting van suikers.

Zo wordt het ook gebruikt in E10 benzine. Auto's die op bio-ethanol rijden, stoten gemiddeld zo'n twee procent minder CO2 uit. Dat is natuurlijk niet veel, maar ieder procentje minder uitstoot is mooi meegenomen. 

Maar is het ook duurzaam?
Door dat de CO2-uitstoot van bio-ethanol aanzienlijk minder is dan andere brandstoffen wordt het gezien als een milieuvriendelijke variant. Maar bio-ethanol komt vooral van de andere kant van de wereld, Brazilie of de VS. Het is een stap in de goede richting, maar we moeten de impact van het verschepen niet onderschatten.

Een ander punt is dat het verbouwen van gewassen voor bio-ethanol voedselproductie in de weg staat. Want als je suikerbieten in je auto stopt, dan kun je ze niet eten. En als je ervoor kiest om 'brandstofgewassen' te verbouwen die je toch niet kan eten, houd je een stukje grond bezet waar iets eetbaars had kunnen staan. De oorzaak: we verbouwen gewassen voor brandstof in plaats van voedsel. Het gevolg is 600 miljoen mensen met honger.

Maar: er is inmiddels wel een doorbraak. Er kan bio-ethanol gemaakt worden van stro en prachtriet dat groeit op plekken waar geen voedsel kan groeien.

Weer even terug naar de haard
Door de volledig zuivere verbranding van bio-ethanol ontstaat geen rook of roet en komt alleen waterdamp vrij en zeer weinig CO2. Je hebt voor een bio-ethanol haard dus geen afvoerkanaal voor rookgassen nodig. Het is dus niet slecht voor je gezondheid. Het zijn de dampen die branden dus het is het zeer ontvlambaar en moet je er dus zorgvuldig mee omgaan, als je knoeit zorg dan dat je het schoonmaakt. Als de haard uit is wordt er geadviseerd de haard niet direct weer aan te steken, maar om te wachten tot de brander afgekoeld is. Voor drie uur haardvuur plezier gebruik je anderhalve liter.

Oké het knisperde geluid van het hout dat ontbreekt, maar ik moet eerlijk zeggen, de vlammen zijn mooi en warm. Het geeft een knus gevoel. En het is zeker een goed alternatief voor heel veel waxinelichtjes.